花宮の空人


1 :扇 要 :2010/07/19(月) 00:50:08 ID:P4tenes4


そこにあるのは 砂、土、空。

潤いを与えるは王宮に守られたオアシス一つ。

あとは熱を帯びた風だけ。



一周すれば一日を要する広大な宮殿がある。
それは王宮の奥、あたりを高い崖が守る大自然の一部となりえた建物。

<女王葬祭殿>

何十年という時をかけて掘り出された白石で立てられた美しく空虚な宮殿に眠るは、歴代の女王達。
永遠を信じるこの国の民が神人と崇める王族の亡骸は、死後も整然と変わらず傅かれる。
中でも女王の葬祭殿は<聖地>だった。
女王は女神オールスティアの娘神になる。そしてこの国に永遠を与え続けるのだ。と。

「蒼君」

小じわを刻んだ顔を柔らかくしながら、祭司の一人が声をかけた。
視線の先にあった小さな背中が、薄茶の前髪を揺らしながら振り返る。
うす布に顔の下半分と頭のすべてを包む服装は未婚の女子の物だ。濃淡入り混じってはいるが、全てが寒色の衣をまとうその娘は、丁寧に頭を下げた。

「白い花が崩れてしまいました。補いを頼みます」
「はい。直に」

この国に、花はオアシスの周りにしか存在しない。
だが、<女王葬祭殿>は常に色とりどりの花に囲まれていた。
棺室と呼ばれる安置室には、それはそれは見事な花々の楽園が出来ている。

そう、それは全てツクリモノ。
土と石で形作られた造花の花園だ。


<女王葬祭殿>

またの名を<花宮>という。







―――あぁ、なんて……。







―――美しい、世界。







プロローグ・終


3 :扇 要 :2010/07/19(月) 03:56:34 ID:P4tenes4YA

祭司は淀みなく1日を過ごす


祭司の朝は早い。

空がまだ白い時間に王宮に出向いてその日1日の水を頂き、清めの儀を執り行う。
大祭司の言葉と手伝いを少ししたら<花宮>へ戻り、各神人へ神器に注いだ水を配って回る。

花を整え、朝食を済まし、<花宮>の朝礼をしたのち、棺室の清め参りを昼までかけて行うのだ。


朝食を済まして広場に向かっていると、通りかかった西の庭で美しい音を耳にする。


「今朝も早いですわねぇ」

宮使いの一人が感心したように呟く。

「えぇ。蒼君は本当によく働いてくれます」

穏やかに祭司は言う。
朝礼にでる義務のない彼女は幾分か他のものより起床が遅れようと咎められはしない。けれど、彼女の身の回りを任される宮使いたちの話によれば、自分たちとほとんど差もない時間から起きだして、まだ辺りが涼しいうちに石の選別をしているそうだ。

みなが朝食の片付けに追われている今の時間帯も、すでに石打ちの音が響いている。ということは、荒削りの段階だ。新しい花をもう作っているのだろう。

この石打ちの音は<花宮>を囲む崖などの自然の中で高らかに響き渡る。その音は魔よけの効果があるともいわれるほど、涼やかだ。

祭司はそっと目を閉じて耳を澄ませる。
心が洗われるような響きだと、かつて仕えた前王は言った。
王宮の琢磨師たちはその音の出し方も競い合うほどだという。ここには一人しかいないが、上手く出そうとする心遣いを感じられた。

「さぁ、私たちも行きましょう」
「はい」




棺室の清め参りの際、花を見る。

二年の月日を経て、今棺室にある花はほぼすべて蒼君の手によって作られたものになっている。
もって一年の花の寿命。空気中の微かな水分や乾燥、あらゆる自然の影響で、少しずつ崩れていく花もまた儚さの魅力を持っているのだ。

この日は二つの花が崩れた。
それを伝えに祭司が工房を訪ねたのは黄昏時のことだった。

「蒼君、いますか」

外から声をかければ、直ぐに内側から戸が開けられた。
蒼をまとう少女は深々と頭を下げて、部屋の中の花を見せた。

「ふふ、貴方がここにきて本当、助かっていますよ蒼君。薄紅色のものと、白い花弁のものを一つずつ頂きます。あとで使いをよこしましょう」
「かしこまりました、祭司様」

使いが来るまでの間で、彼女は花に最後の仕上げを施すだろう。
言わずともそこはしっかりしている蒼君だ。心配はない。
よほどの才と、師の教えがあったのだろう。彼女の腕は、まさに一流のそれだった。

「それと、貴方の父君から文が届いていますよ。絵師殿が紙と筆をかしたのでしょう」
「!」

彼女の眼が珍しく輝いたのを見て、祭司はほんの少しだけ驚き、そして慈しむように笑った。優しく手渡した先、彼女の手は小刻みに震えている気がした。

蒼君は年の割に落ち着いており、大人びていて、躾のいい娘だった。
庶民の出ということで遠慮があるのだろう。外に出たがらないのもそういう要素が関係しているのだと察するのは簡単だ。
いつも室内にいるためか、彼女は表情が滅多に変わらない。いつも無表情で淡々としている。

それは良いことであり、好ましい事である。が、些か退屈でもあった。

一瞬の動きではあったが、彼女の刹那の喜びの表情が、それらを誤解だと思わせる。
二年目。祭事には実家にも戻れるが、役目上長い時は許されない蒼君だ。手紙など予想もしなかったに違いない。

紙や筆はこの国では貴重だ。
だが木の葉や枯れ木の皮に書いたものが<女王葬祭殿>に届くはずもない。
庶民が手紙など、よほど汚い字で拙い文に違いないのだが、何よりの贈りものだろう。

「返事が書けたら、渡しに来なさい。貴方もたまには外に出た方がいいでしょうしね」

彼女は眼を見開いて見上げてきた。
頷くと、再び深く頭を下げて礼を述べた。

「有り難う御座います」



いつもと少し違う発見があるも、今日も祭司の一日は終わる。
大きな変化などない、愛しき毎日を彼女もまた全うしたのだ。





祭司は淀みなく1日を過ごす・終


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