Border Line -彼女と僕の世界-


1 :小豆 :2010/02/27(土) 21:44:29 ID:PnmLzLQG




 僕という存在が、彼女の人生において、何か意味を持った存在であってほしい。
 彼女にあんな決断を下させた最後の原因が、僕でなければいい。
 そんな、矛盾した思いを抱えながら、今日も僕は境界線を探している。

 彼女と僕の間にある、あやふやで、確かな境界線を。

   ◆

 二学期が始まって間もないある日、僕は彼女の家を訪ねた。担任に書いてもらった不格好な地図と照らし合わせながら、見慣れない風景の中を歩く。
 会うのは久しぶりだった。彼女はもう、二週間以上も学校に来ていなかった。

   ◆

 僕が彼女の存在を知ったのは、高校二年生になり、初めて同じクラスになった時のことだ。教室の隅、息を殺すようにひっそりと、彼女はまるで人から遠ざかるようにそこにいた。
 不思議な感じのする子だなと思った。色白の肌、流れるような長い黒髪、整った顔立ち。目立たないはずが無いほど綺麗な容姿をしているのに、その存在感はとても薄かった。まるで誰も彼女がそこにいることに、気づいていないかのように。
 彼女もあえて、自分からクラスメイトに関わっていこうとはしなかった。むしろ、自ら進んで関わり合いを断っているようだった。たまに誰かから話しかけられても、眉ひとつ動かさず、徹底的に無視を決め込む。当然、彼女が孤立するまでに、そう時間はかからなかった。
 一方で僕はと言うと、普通にトモダチをつくり、そのトモダチと毎日とりとめのない会話をし、ありきたりな高校生活を送っていた。何の接点も無く、本当なら卒業まで関わることのないはずだった僕と彼女が、関わり合いを持つようになったのは、新しいクラスにも慣れてきた五月中旬頃のことだった。


 その日僕は、教室に携帯電話を忘れた。気づいたのは家までの帰り道を半分くらい歩いた後だったのだが、家に帰っても暇を持て余すだけの僕は、一緒に下校していた友人に別れを告げ、たいして何も考えずに踵を返していた。
 教室の扉を開けると、そこには彼女がいた。窓際に位置する自分の席に腰掛け、ガラス越しに外を眺めている。薄暗い教室には、夕日が斜めに射し込んでいた。赤く焼ける天空にでも、見入っているのだろうか。
 そんなことを考えながら、僕は自分の机の中から目当てのものを探し始める。普段から置きっぱなしにされているかわいそうな教科書たちに押し込まれるようにして、机の一番奥にそれはあった。
 携帯電話を取り出し、顔を上げた僕の視界に飛び込んできたのは、すぐそばに立つ彼女の姿だった。突然のことに、僕は少し驚く。教室のほぼ対角線上に位置する僕と彼女の席。ここまで歩いてくる足音はおろか、席を立つ際にイスを引く音さえ聞こえてこなかった。
 不思議に思いながらも彼女に視線を送ると、形のいい桜色の唇がゆっくりと開かれ、
「……ねぇ、私は生きてる?」
 彼女の声を聞いたのは、それが初めてだった。無表情のままに淡々と、あまり抑揚のないしゃべり方。その言葉の意味を理解したとき、僕は訝しげに眉根をつりあげていた。そして、僕から答えを得られないまま、彼女はもう一度口を開く。
「それとも……死んでる?」


4 :小豆 :2010/03/08(月) 11:48:24 ID:PnmLzLQGnH

 ループの中で僕は、何度も何度も悪夢を抱く。
 幾度も、幾度も。
 それはまるで何かの呪いのように、笑顔あふれる彼女の悪夢。

   ◆

「あの子の、恋人か何かかしら」
 不意に鼓膜を振るわせたこの言葉に、僕は現実に引き戻された。いつのまにか、彼女の母親が僕の隣りに座っていた。母親は少し前までの僕と同じように、彼女の遺影を見上げている。その横顔は、いつか僕が見た彼女の横顔にそっくりだった。
 彼女の家を訪れたときに、僕を出迎えてくれたのもこの人だった。まだ歳は若いように見えるが、目の下には濃い隈ができており、娘の死に相当なショックを受けていることは容易に見て取れた。
 母親は僕からの返事を待たず、勝手にしゃべり続ける。きっと、初めから返事は必要としていなかったのだろう。僕が彼女の恋人であるということは、母親の中では確定事項らしかった。
「あの子は……、本当に、本当によく笑う子だったの。それなのに、高校に入学した頃から、だんだん笑わなくなって……。最近では、少しも口を利かなくなって」
 最後に近づくにつれ、弱く、細くなっていく母親の声。彼女と同じように華奢な肩が、わずかに震えているのは、きっと僕の見間違いなどではないのだろう。
 母親は緩慢な動作で僕を振り返った。その目に湛えられた大粒の涙が、僕の心をかき乱す。
「ねぇ、あなたなら知ってるんじゃないの。どうしてあの子は、自殺なんてしたの。学校でいじめられてたの。どうして、あの子が……私の娘が、どうして……っ」
 僕にすがるように、何度も何度も母親は「どうして」と繰り返した。
 潰れてしまいそうだった。何が、と問われれば、心が、としか答えようがないけれど、もっと別のもの……、僕の体の核にある、何かとても大切なものが、壊れて、潰れてしまいそうだった。
 それでも僕は、あくまでも冷静を保った。母親が少し落ち着くのを待ってから、静かに応える。
「僕にも、わかりません。ただ……」
 言葉を切った僕に対し、母親は涙に濡れた頬をそのままに顔を上げた。僕はどうにかして、続きの言葉を絞り出す。
「ただ、彼女は、『死』にとても敏感な人でした。そのせいで、『生』に鈍くなってしまったんです」

   ◆

 彼女の家からの帰り道。僕はひとり、思考の渦に埋もれていた。
 きっと彼女は、平均台の上を歩いていたのだ。もしくは、綱渡りと言ってもよいかもしれない。細く、あやふやな境界線の上を、おぼつかない足取りで歩いていた彼女は、バランスを崩してしまった。『死』に傾ぐ体を立て直す術を見いだせぬまま、彼女は死んでしまったのだ。
 今までは、左腕を差し伸べるだけだった『死』の世界に、体ごと飲み込まれた彼女は今、向こう側から『生』を見つめることで、そこにはちゃんと境界線が存在することを知ったのだろうか。
 いや、もしかしたら――。
 彼女のことだから、自分が死んだことにさえ、気づいていないのかも知れない。


 ふと、彼女の言葉を思いだした僕は、自分の左手首に視線を落とした。刹那の間。そこに、彼女の傷跡と寸分も違わない、赤い軌跡が瞬く。けれどもその残像は、すぐに消えてなくなってしまった。
 泣きたい、とは思わなかった。むしろ、とても渇いていた。背後から淋しさが忍び寄る。それは見えない手となり、僕にまとわりついて離れなかった。
 僕は自分の手をまじまじと見つめる。そうして、彼女の世界と僕の世界はやはりずれていたのだと、改めて思い知らされた。
 僕は彼女のように、淋しさでそれを切りたいとは、どうしても思うことができなかった。





                                                                         fin.


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